Vortex


Sådan får du det bedste bord i enhver restaurant

For nogle mennesker, restaurant forbehold er et spørgsmål om liv og død. Spørg bare Paul Allen, den unge bankmand American Psycho som modtager en smagsmenu med brandmands-økse og yuppie-hævn, da han ene-ups Patrick Bateman over en reservation på Manhattans hotteste spisested. ('Prøv at få en reservation hos Dorsia nu!' skriger Bateman over blod- og synthpop.)

Vi vil foreslå, at indsatsen ikke er helt så høj som alt det (og alligevel har vi altid foretrukket en motorsav og noget Billy Joel). Ikke desto mindre er det en kunst i sig selv at sikre sig det fineste bord på en højt profileret restaurant, og et magtspil, der ikke kan undervurderes.

Spisestuen på Ivy, hvor en plads ved det øverste bord er en dybt eftertragtet præmie

Det er overflødigt at sige, at det hjælper at have en mand indeni. Ferdinand Peire , den estimerede direktør for The Ivy, har længe været restaurantverdenens gatekeeper-in-chief. Og som dets Senior Maitre d' under halvfemsernes navnefaldende og skarpe albuer, har han set alle tricks i bogen. Her er hans insiders guide til at få dine Gucci loafers under byens bedste bord.

Vær charmerende

'Det vil ikke overraske dig, når jeg fortæller dig, at ægte charme og varme vil gå længere end absolut noget andet,' siger Fernando. De bedste borde går ikke kun til de største navne, men også til de mest behagelige opkaldere. 'Fortæl dem, at du gerne vil spise i restauranten, og forstå helt, hvis de ikke kan passe dig ind, men at du er glad for at få en cocktail i baren og spise der, hvis det er nødvendigt,' råder Fernando. Denne form for underspillet tilgang vil oftere end ikke elske dig foran huset - der vil være meget mere tilbøjelige til at sætte dig i en magtposition.

'Jeg kan ikke overdrive styrken ved at være perfekt sød'

'Jeg kan ikke overdrive styrken ved at være perfekt,' siger Fernando. 'Du skal ikke bare gå ind, stikke et par fingre i vejret og sige 'to?', hvilket sker mere, end du tror.'

Klæd delen på

Caractère i Westbourne Grove — en ny kandidat til Londons hotteste bord

'Dette betyder selvfølgelig ikke overdressing,' fortæller Fernando til mig. 'Det betyder at klæde sig rigtigt på for etablissementet. Soho House vil ikke have, at du møder op i jakkesæt og slips, mens The Garrick hæver øjenbrynene, hvis du møder op med en åben krave.' At klæde delen på betyder i Fernandos bog at have noget på, som du føler dig godt tilpas og selvsikker i. 'Det er, når du vil se bedst ud.'

Bordfordelingen er ikke altid besluttet på forhånd. Og smarte, selvsikre mennesker vil have en langt større chance for at blive ledt til det bedste sted.

Bliv en regulær

'Intet i livet sker uden hårdt arbejde,' siger Fernando. 'Hvis du vil have en god chance for at få et godt bord, må du hellere være en ven af ​​restauranten.' Og den eneste måde at gøre det på er at bruge tiden på forhånd.

'Der er en lille gruppe mennesker i London, der gør det her. Men de spiser aldrig derhjemme – du åbner deres køleskab og det eneste du finder er champagne og mælk.' siger Fernando. 'Det siger sig selv, at en stamkunde vil tiltrække anderledes behandling til en førstegangskunde.'

Book uden for spidsbelastningstiderne - hvilket kan være anderledes, end du tror

Et meget eftertragtet bord på Hide, Ollie Dabbous' fremragende nye restaurant på Piccadilly

'Du kan virkelig få et meget godt bord på enhver restaurant i verden, hvis du er glad for at spise i lavsæsonen,' siger Fernando. 'Men spidsbelastningstiderne har ændret sig dramatisk i de sidste ti, tyve år.'

Mens før spidsbelastningstiden måske var otte til ti, fortæller Fernando mig, at det nu er tættere på seks til otte. 'Det er et træk til, hvordan tingene var i New York,' siger han. 'Folk vil gerne spise lige efter arbejde. De kan ikke forlade det centrale London og komme tilbage til West End senere - der er en trængselsafgift, der er ingen parkering længere, og det tager dobbelt så lang tid, som det gjorde for ti år siden.'

'Vi står også op en time tidligere, end vi gjorde i 1995,' siger han. »Det er derfor, der er så mange morgenmadsmøder i dag. 21.00 ville have været toppen for 20 år siden. Book klokken ni nu, og du har en god chance for at få et førsteklasses bord.'

Den vidunderligt traditionelle Le Gavroche, hvor de øverste borde ofte er forbeholdt almindelige spisende gæster

Hvis du bor på et hotel, så bed conciergen om at bestille for dig

'Hvis jeg boede i Milano eller New York, var det måske det, jeg ville gøre,' siger Fernando. “Desværre er old school concierger som denne lidt af en uddøende race. Men der er stadig et par stykker rundt om i verden, der har meget gode relationer til husets frontpersonale på byens bedste restauranter.'

Lad være med at navngive

'For mig er dette en meget dårlig idé,' advarer Fernando. 'Du spiller et meget, meget farligt spil.'

'Hvis nogen ringer og siger, at de er en af ​​mine venner, siger jeg bare til mine medarbejdere, at de skal udøve deres sædvanlige skøn og ikke nødvendigvis give dem fortrinsbehandling,' siger han til mig.

'At være medlem af 'kendisklubben' har ikke en tendens til at imponere de fleste maitre d's'

'Jeg har mødt tusinder og atter tusinder af mennesker. Enhver kunne finde ud af mit navn og nævne det, når de træder ind,” siger han. »Men jeg ser det som en blid form for mobning. Jeg er ikke fan.' At droppe navnet på en berømt ven vil i mellemtiden sandsynligvis være lige så frugtesløst. 'At være medlem af 'berømthedsklubben' har ikke en tendens til at imponere de fleste maitre d's.'

  Wolseley

Sig ikke 'Jeg ved, du holder det bedste bord til side til berømtheder'

'Dette er en komplet myte,' siger Fernando. 'Jeg kender ingen restauranter, der holder et førsteklasses bord, hvis en stor berømthed ikke kommer ind.' Meget mere sandsynligt er det, at forsiden af ​​huset vil være smart med bordtidspunkter, hvis de skulle få brug for at presse en høj profil – og oftest almindelig – kunde ind. et bord tomt.'

Tyd aldrig til bestikkelse

'Jeg er ikke fan af det,' siger Fernando. 'Det er meget barsk.' Der er selvfølgelig måder, hvorpå du kan vise din påskønnelse foran huset. 'Dette er trods alt en servicebranche,' siger Fernando. 'Hvis du havde et dejligt måltid, og maitre d' gjorde din aften særlig behagelig, ser jeg ikke noget reelt problem i at give ham et personligt tip - sammen med det sædvanlige servicebidrag - på vej ud.' Hvis dette gør dig til en mere mindeværdig kunde, næste gang du ringer op for at bestille, siger han, så meget desto bedre. 'Men det skal altid være ægte - et ægte forhold, det er det, der vil gøre dig til en værdsat kunde.'

Går tingene ikke helt rigtigt? Her er hvordan man klager på en restaurant

Tilmeld dig Gentleman's Journal Clubhouse her .