Vortex


Mark Webber taler om Formel 1, Australien og hans prisbelønnede Rolex GMT

Der er noget ubesværet charmerende over en australsk polymat. Sidste år, hvornår Gentleman's Journal mødte Hugh Jackman , spurgte vi entertaineren: er der noget, du ikke kan gøre? Og da vi mødte Mark Webber på banen ved Silverstones britiske Grand Prix, stillede vi det samme spørgsmål.

Racerkøreren griner, men hans rekord i motorsport er imponerende. Han kørte berømt i Formel 1, før han trak sig tilbage, og vandt ni Grands Prix med Red Bull Racing. Han vandt 2015 FIA World Endurance Championship som Porsche Work-chauffør. Han har kørt i Formel 3000, FIA GT Championship og 24 Hours of Le Mans. Og at krydse alle disse målstreger har givet ham en hel samling af motorsportsfærdigheder under motorhjelmen.

'At køre om natten, nu er det en færdighed,' påpeger den 42-årige. 'Og det ramte mig bogstaveligt talt mellem øjnene. Når du er i Le Mans kl. 03.00, og det er mørkt, og du kører 220 km/t, er det noget, du er nødt til at omfavne. Det er en anden disciplin sammen.'

De fleste fans vil kende Webber for hans Formel 1-podieplaceringer - australieren endte mesterskaberne i 2010, 2011 og 2013 på tredjepladsen - men han toppede også ofte ranglisten i sin karriere i udholdenhedsløb.

  Mark Webber

'Jeg kan fortælle dig, jeg lærte meget om søvnmangel,' griner han. 'Når du er udholdenhedsløb, indser du, hvor lidt søvn du kan klare dig på - og at tro, at jeg var så forbandet pedantisk med hensyn til søvn, da jeg kørte Formel 1!'

Men med topkørere i dag, der prøver alt fra meditation til kryoterapi for at nå pole position, føler Webber, at han gik glip af æraen med wellness i motorsport?

'Faktisk ændrede Michael Schumacher spillet med det,' trækker han på skuldrene. “Han indså, at et to timers Grand Prix faktisk er en sprint, og så man skulle være i form. Så Formel 1 dykkede derefter ned i den menneskelige præstationsside. Vi tog blodprøver, kropstemperaturer, kom meget, meget tæt på og personlige.”

'Når du er i Le Mans kl. 03.00, og det er mørkt, og du kører 220 km/t, er det en anden disciplin alt sammen...'

Det var ikke den bedste nyhed for Webber. Australieren afslører, at dette nye regime, der var over seks fod høj, krævede, at han var meget tynd i forhold til sin størrelse - og det betød, at hver sæson var en konstant kamp mellem at opretholde sin vægt og immunforsvar. Med rejser, jetlag, diæter og stress var han vel lettet over at gå på pension, da 2016 rullede rundt?

'Når du trækker dig tilbage fra dit hovederhverv,' tænker Webber, 'tror jeg, at du rammer lidt af en glidebane. Jeg havde brugt hvert sekund af hver dag i 14 år på at tænke på at blive Grand Prix-kører, så det havde været altomfattende. Jeg havde måske ikke det største talent i verden, men jeg havde haft meget travlt med at bruge mig selv til at udfylde de tomme felter og få arbejdet gjort så godt jeg kunne.'

Men i stedet for at lade 'glidebakken' få overhånd, kastede Webber sig ud i andre sysler. En ivrig tennisspiller (australieren vandt den årlige F1 Pro-Am tennisturnering i Barcelona tre gange), han udforskede sine talenter, der lå ud over banen. Han skrev en ærlig erindringsbog, Aussie Grit , og til sidst accepterede et opkald fra Channel 4 om at blive en fuldgyldig Formel 1-ekspert.

For som Webber indrømmer, er sporten så omfattende og vidtrækkende, at din karriere kan afsluttes rundt på banen for evigt.

'Formel 1 er på forkant,' begrunder han. »Det har konsekvenser, pres, følelser. Det har adrenalin, rejser, logistik og drift. Der er ikke et segment, hvor Formel 1 ikke behøver at fungere. Så uanset om det er på den sportslige eller kommercielle side, er der så mange facetter efter karrieren, hvis du vil fortsætte.

'Jeg savner dog løbet,' tilføjer han. 'Jeg savner holdånden.'

Og Webbers team, Red Bull Racing, tjente ham bestemt godt. Da de støttede ham til hans første Grand Prix-sejr nogensinde ved Tysklands stævne i 2009, vidste han, at der kun var én måde at fejre.

'Nogle mennesker går og får en tatovering - men det er ikke min type ting,' siger Webber. 'I stedet vidste jeg, at det var vigtigt at have noget, der betød denne utrolige sejr for mig. Og et Rolex-ur er for livet, det er en besked til dig selv.

'En Rolex siger: 'Jeg vil få noget, jeg kan få for livet, som også har været på lidt af en rejse i sig selv'. Det er bogstaveligt talt et tidløst stykke udstyr, og det er derfor, GMT, mit første Rolex-køb, var meget, meget specielt.'

Webber er tydeligvis en stolt mand. Stolt af sine præstationer, stolt af sin karriere og stolt af sit hjemland.

'Jeg er voldsomt patriotisk, ja!' australieren smiler. 'Jeg tror, ​​at vi som land lægger et enormt pres på os selv for at afholde sportsbegivenheder i verdensklasse, uanset om det er tennis eller Rolex Australian Grand Prix - og sådan har det været i årtier.

'Der er ikke en eneste mekaniker, fotograf eller kører, der ikke nyder at tage til det første løb ved det australske Grand Prix - det er et mareridt at komme til, men når man først er der, er det meget, meget specielt. Må det fortsætte længe.'

Gad vide, hvad Rolex Webber ville købe, hvis han vandt sit første Grand Prix i dag? Dette er det bedste Maison har at tilbyde i 2019...