Vortex


Hvordan to Special Forces-soldater grundlagde Storbritanniens nye must-have højtydende overtøjsmærke

I forbindelse med

Louis og Staz, grundlæggerne af højtydende overtøjsmærke ThruDark , mødte første gang i tjenesten. Louis, medlem af eliten Special Boat Service (SBS), havde en fornem og dekoreret militærtjeneste, der aftjente otte besværlige år. Staz, en snigskytteinstruktør og nedrivningsekspert i SBS, tjente 10 - og blev tildelt det iøjnefaldende galantry Cross for sin indsats. De to blev faste venner, da de tjente, og de er stadig tæt på den dag i dag.

'Forholdet er modnet som en god vin!' griner Louis og forklarer, hvordan duoen gik fra dørsparkere til stoftrækkere. ”Vi har måske begge vores ligheder og vores forskelligheder, men vi arbejder godt sammen. Ja, der har været en håndfuld sammenstød, men vi forstår hinandens styrker og svagheder - så arbejd godt som et team.'

Louis, medstifter af ThruDark
Staz, medstifter af ThruDark

Det gjorde de bestemt og brugte mange år på at tjene sammen som 'Tier One Operators' - eliten af ​​den militære elite. Og som de bedste var mændene altid udstyret med det bedste sæt og udstyr, som de væbnede styrker havde at tilbyde. Louis og Staz ville, som alle gode operatører, bruge deres sjældne nedetid på at skille tøjet og udstyret fra hinanden og stille spørgsmålstegn ved dets funktion og ydeevne.

Hvis det ikke fungerede, som det skulle, ville de ikke bruge det. Hvis det ikke så tilstrækkeligt skarpt ud, ville de heller ikke bruge det. For, som Louis forklarer, er der en stærk tradition i de øverste lag af militæret for altid, altid se dit bedste ud.

'Velholdt sæt lægger grundlaget for disciplin...'

'Især i betragtning af vores arv i Royal Marines,' nikker Louis. “ 'Så smart som en vagt, men dobbelt så hårdt' , de siger! Og et skarpt, velholdt sæt lægger grunden til disciplin. Det sikrer, at du er i stand til at udføre dit arbejde efter bedste evne - fordi du ikke bekymrer dig om, at det svigter dig.

'Men jeg er ikke sikker på, at noget var så godt designet,' tilføjer han og husker det sæt, han og Staz ville skille fra hinanden. 'Det meste af det var ret forældet. Vindtætte snigskyttesko – det var vores go-to. Vi skræddersyede dem selv; sy bjergstrømpemanchetter på for at holde vores håndled varme...'

Med tiden blev mændene mere sikre på deres evner til at tilpasse gear og skræddersy det til deres specifikke behov. De blev også gode til det. Faktisk, da 'rockstar-årene' med pligt sluttede, begyndte Louis og Staz at diskutere, hvad der kunne komme næste gang. Deres jævnaldrende i SBS var på vej ind i sikkerhedssektoren - men 'standardruten' appellerede ikke til parret.

'Jeg ønskede ikke at gå ind i sikkerhedsbranchen,' siger Louis. »Det kan tilbyde nemme – og store – lønchecks, men det er ikke noget, man kan brænde særlig meget for. I stedet så Staz og jeg en mulighed for at gøre en forskel for vores sæt - og give det tilbage til vores fyre. Ikke nok med det så vi en niche på det civile marked; for tøj og udstyr af militær kvalitet og specialstyrkegodkendt.'

I modsætning til mange nystartede virksomheder vidste Louis og Staz præcis, hvad deres brand ville sælge. De vidste bare ikke, hvad de skulle kalde det. Året var 2016, og duoen havde mange diskussioner om navne. Men det var først, da de besøgte et militært faldskærmskursus i USA, at man klikkede. ThruDark , natten over, blev ThruDark. Men hvad betyder navnet?

'Det stammer fra vores operationer - som næsten altid var om natten,' forklarer Louis. “Og faldskærmsudspring om natten er ekstremt svært. Du er fyldt med sæt, rifler, optik, tøj, rygsække - nogle operatører har endda hunde fastspændt til deres bryst. Du er usikker på dit luftrum, og natsynsbriller begrænser dit perifere syn. Landingen kommer hurtigt og hårdt. Så navnet repræsenterer den udholdenhed, vi og vores kolleger skal have.”

Deraf mærkets slogan: 'Endeavour Through Adversity'. Og det gjorde mændene - brugte 2017 på at skitsere ideer og koncepter og påtage sig arbejdserfaring på en fabrik i det nordlige England for at opdage, hvordan en beklædningsgenstand fra bunden bliver skabt. Duoen rejste verden rundt på jagt efter det perfekte produktionsset-up. Men Kina havde ikke kvaliteten. Storbritannien havde ikke infrastrukturen. Og så, da de fandt en perfekt fabrik i Europas håndværksmæssige, håndværksmæssige hovedstad - Italien - vidste Louis og Staz, hvor ThruDarks uforlignelige design ville komme til live.

'Og hver beklædningsgenstand gennemgår strenge tests og flere udviklingsstadier, før vi lancerer,' forklarer Louis. 'Vi tester og kritiserer dem hensynsløst, fordi fiasko er uacceptabelt. Og det sikrer, at vi hele tiden forbedrer os. For os, 'Det duer' vil aldrig gøre.'

Og så begyndte mærket. Patriot-jakken. Phalanx Fleece. Spejderkjolen. Ekspeditionen Parka. Hver beklædningsgenstand, udtænkt og skabt med kampknowhow og militær præcision. Dygtige teknikere og håndværkere beskriver flittigt hvert ThruDark-produkt. Priserne er premium, men - som Louis er hurtig til at påpege - det er produkterne også.

Brandets fem nøgleværdier er Arv , Hjerte , Sjæl , Stof og Betyder . De gør tingene godt - eller de gør dem slet ikke. Og med alle de år med specialstyrkers visdom vævet ind i produkterne, er der en forretningshemmelighed eller to i ærmet - eller skulle det være de ærmer?

'Disse velcro-kroge-og-løkke-insignier på ærmerne,' forklarer Louis, 'bruges til at montere kaldesignalindikatorer - patches, der bruges af militæret til at angive specifikke enheder, grupper eller individer på slagmarken. Disse plastre bæres af overfaldsmænd med enorm stolthed, da de kun udstedes, når du har bevist, at du er værdig til at bære en i kamp.

'Vi tester hensynsløst sættet; fejl er uacceptabelt...'

'ThruDark-patchsystemet var noget, vi ønskede at inkludere for at bygge bro mellem militæret til den civile verden,' tilføjer han, 'for at symbolisere denne følelse af broderskab, af at høre til.'

Det er en følelse, der tydeligvis har givet genlyd. Siden lanceringen af ​​sine første tre beklædningsgenstande på Bremont Watch Companys hovedkvarter i marts 2018, har ThruDark tiltrukket nogle dygtige navne. Tom Hardy fortalte en kortfilm for mærket. Jason Fox har taget sættet med på ekspeditioner. Beklædningsgenstanden er endda med i Channel 4's Special Forces-hit, SAS: Who Dares Wins.

Og på et årsdagen for mærkets begyndelse nåede en skræddersyet Expedition Summit Suit endda til toppen af ​​Mount Everest - båret af en kollega og ven af ​​duoen, Nirmal Purja MBE. Det er en lang liste af succeser på meget kort tid. Men Louis og Staz vil bare gerne dele deres ekspertise.

Det ønsker kunderne tydeligvis også. ThruDark, for at holde trit med kundernes efterspørgsel, åbnede et nyt hovedkvarter i december og er i øjeblikket ved at opbygge et bredere distributionsnetværk.

'Jeg tror, ​​det er et bevis i sig selv på, hvor godt sættet er,' begrunder Louis, 'og det forbedres, hver gang vi laver noget nyt. Og vi har haft dette stærke grundlag af kunder fra starten.

'Vi har altid lavet - og vil fortsætte med at lave - de bedste kvalitetsprodukter, vi kan,' tilføjer han. 'Fordi vi ved, at der altid er plads til forbedringer. Vi er på en ubarmhjertig jagt på ekspertise.'

  Sådan grundlagde to Special Forces-soldater Storbritanniens nye must-have højtydende overtøjsmærke

ThruDark

Lær mere

Vil du have mere vintersæt? Dette er det bedste reflekterende træningsudstyr til udendørs træning...