Vortex


Hvor længe kan Theresa May blive ved magten?

For 15 år siden befandt Theresa May sig selv i et problem.

Nyudnævnt som formand for det konservative parti var hun fast besluttet på både at markere sig som den første kvindelige besætter af rollen og på at begynde, hvad hun så som den afgørende opgave med modernisering efter tories' andet knusende valgnederlag til New Labour.

Hendes analyse af de udfordringer, som et parti står over for, der stadig kommer overens med det 20. århundrede, endsige det 21., ville vise sig forudseende. Men i sit måske forståelige ønske om at slå til ved sin første store udflugt, en tale til den konservative partikonference i 2002, begik hun det, der indtil for nylig ville bevise hendes alvorligste fejl.

Da hun stod på konferencescenen i Bournemouth, leverede hun en skarp besked til de forsamlede delegerede. 'Ved du, hvad nogle mennesker kalder os? Den grimme fest.' Effekten var elektrisk, talen resonerede måske mere dybt end nogen, der blev leveret fra et konservativt konferencepodium i den moderne æra.

Nogle andre parlamentsmedlemmer og tusindvis af græsrodsaktivister ville tage år om at tilgive synden ved at tale sandt, idet hun i hendes brutale vurdering både kunne se en kæp til deres modstandere at slå dem med og en fornærmelse mod offentligt inspirerede frivillige og embedsmænd.

For 15 år siden befandt Theresa May sig selv i et problem

Men hendes advarsel om den måde, de konservative blev anskuet på af vælgerne, og hendes forskrift om at ændre denne opfattelse ved at åbne parlamentariske partier op for kvinder, etniske minoriteter og arbejderklasser, ville med tiden blive opfattet som helt logisk, hvilket ville bane vejen for vej for de transformative partireformer, der blev indført under David Cameron.

I efteråret 2002 må May dog ​​have fortvivlet over at blive valgt til tea-listen i Maidenhead Conservative Association, endsige nogensinde at opnå et højt embede. Hun blev udskældt; hendes leder, Iain Duncan Smith, tog hurtigt afstand, pressen var uhyggelig, og hun oplevede, at hun blev plaget af aktivister.

Nogle har måske kastet håndklædet i ringen. Alligevel holdt hun fast i det, og i sommeren 2016 havde hendes parti fulgt hendes råd om at modernisere så grundigt, at hun fandt sig selv indsat som statsminister uden modstand. I 10 hæsblæsende måneder nød hun meningsmålinger, som kun blev matchet af Tony Blair i hans pompøsitet. Det var en svimlende vending, et bevis på, at der, i modsætning til amerikanske liv – for at fejlcitere F. Scott Fitzgerald – er anden akt i britisk politik.

Spol frem til 2017, og mens hun arbejder på sin tale forud for endnu en Tory-konference i næste måned, denne gang ikke i Bournemouth, men det noget mere grusomme Manchester, og på et tidspunkt, hvor hun igen finder sig selv en paria, overvejer Theresa May måske endnu et comeback ?

Hun kunne helt sikkert klare sig med en, for der er ingen tvivl om, at hun er på et lavt ebbe.

Hendes udspekulerede plan om at udskrive et folketingsvalg tre år før for at øge hendes flertal stødte op mod en britisk offentlighed, som glæder sig over modsætninger. I kølvandet på det knusende nederlag, der fulgte, kunne hendes dårskab i at ødsle et fuldstændigt godartet politisk landskab ved at vildlede både hendes flertal og hendes ry for soliditet have vist sig fatal.

Natten til den 7. juni var psykologisk rystende for maj. Hun har indrømmet, at hun græd, da hendes mand, Philip, fortalte hende resultaterne af afstemningen, som korrekt forudsagde, at hun var på vej til ikke at tabe kun hendes flertal, men endnu værre, hendes autoritet.

På et tidspunkt, hvor hun igen finder sig selv en paria, overvejer Theresa May måske endnu et comeback?

Alligevel i det kolde lys af daggry blev det klart, at i det øjeblik var ingen andre end hun i stand til at danne en regering. Tre måneder senere, og trods alt ligner britisk politik en bizar krydsning imellem Det tykke af det og Korthus , har den ligning ikke ændret sig.

Nok, hun fik ikke pladser nok til at danne flertal; men det gjorde Labour heller ikke, og så længe der er flere parlamentsmedlemmer, der foretrækker, at hun sidder på hug i Downing Street, end at Jeremy Corbyn stormer barrikaderne, så kan hun regere.

Bortset fra et energisk udbrud fra Grim Reaper, har hun numrene i Underhuset. Selv uden deres 1 milliard pund, ville de demokratiske unionister aldrig tillade en mand på intime vilkår med IRA at erstatte hende.

Også internt truslen mod hendes position er langt mindre potent, end den så ud i dagene og ugerne efter valget, hvor halvdelen af ​​kabinettet gik på manøvrer; glemmer jockeying for position, ministre skubbede næsten hinanden ind i Becher's Brook.

De fleste Tory-parlamentsmedlemmer er nu ankommet til et sted, hvor de ikke kan se et spørgsmål, som svaret er enten Boris Johnson eller David Davis, og ingen andre i kabinettet ser ud til at tilbyde den inspirerende ledelse, der er nødvendig for at udfordre en siddende premierminister (Amber Rudd). har en vis forkærlighed, men er hæmmet af følsomheden ved at skulle pleje et nu lille flertal på hendes Hastings-sæde).

Det yngre sæt, der kunne have haft lyst til at 'gøre en David' ved at efterligne Cameron i at komme op på ydersiden for at snuppe sejren, ser ingen grund til at forhaste tingene. Det er fortsat sådan, at enhver, der tog over, ville blive belemret med den utaknemmelige opgave at føre tilsyn med Brexit. Langt bedre at lade May blive på nummer ti for at udføre de tunge løft i et år eller deromkring, indtil næste generation er klar til at tage over.

May selv ser tydeligt behovet for at trykke på genstart-knappen. I begyndelsen af ​​juli holdt hun en næsten pinlig tale, regnet som en relancering, hvor hun opfordrede oppositionspolitikere til at forene kræfterne med Tories for at give landet en stabil regering under Brexit-processen. Fnisen fra både hendes modstandere og en slidt vælgerskare kunne høres hele vejen i Bruxelles.

May selv ser tydeligt behovet for at trykke på genstart-knappen

Men bare fordi der synes lidt, May selv aktivt kan gøre for at forbedre sin position, betyder det ikke, at de tektoniske plader ikke bevæger sig til hendes fordel.

Forudsigelser om, at hun ikke ville overleve til sommerferien i parlamentet viste sig at være unøjagtige, og hver dag, maj forbliver i nummer ti, gør det mere sandsynligt, at hendes tid som premierminister i sidste ende vil blive målt i år frem for måneder.

Er hun i stand til at opnå noget mere væsentligt end overlevelse for overlevelses skyld? På nuværende tidspunkt virker det ikke sandsynligt. I mangel af et flertal vil hun finde det svært at lovgive, og uden autoritet til selv at forme sit eget hold vil hun fortsat lide under den udisciplin, som følger med enhver halt and-premier; en noget glædesløs tilværelse for én, der havde drømt om at nå så meget.

Det er svært at se, hvorfor hun ville blive ved, men ligesom i 2002, vil hun ikke gå væk. Som den pligtopfyldende gymnasiepige, hun engang var, er May temperamentsmæssigt ude af stand til at undlade at aflevere sine lektier. Hun har sat sig selv til opgave at ordne det 'rod', hun fik tories ud i ved folketingsvalget, og hun kommer til at se det igennem.

Vil hun lykkes? Det er muligt, hvis man er i tvivl. Der kan være anden akt i britisk politik, men folk får sjældent en tredje.