Vortex


GJ rejsedagbog: En englænder i Tokyo

Sidste gang, jeg tog til Japan, var for at filme et program for Channel 4 om dets underligste, skumleste og mærkeligste subkulturer. Jeg forlod vagt traumatiseret, så jeg følte mig tvunget til at vende tilbage og opleve det moderne Tokyo for at få en autentisk forståelse af byen.

'Jeg gik vagt traumatiseret, så jeg følte mig tvunget til at vende tilbage...'

På tværs af japansk kultur er der en mærkelig dikotomi mellem ultrahøjteknologisk modernitet og en besættelse af en næsten viktoriansk følelse af beskedenhed, renlighed og ordentlighed. Strenge traditionel social etikette i Japan betyder, at udtryk eksploderer i de mindre strukturerede dele af samfundet. Og det forklarer, hvorfor absurdistiske og alternative subkulturer i en så beskeden kultur er blevet så populære.

I løbet af vores første par dage i Japan kortsluttede kulturchokket min hjerne, og vi indså hurtigt, at alt 'japansk', vi har oplevet i Vesten, er en stærkt udvandet og vestliggjort version af originalen. Min engelske hjerne anstrengte sig for at finde en vej ind i denne kultur - at opleve den mest populære japanske mad, teknologi og mode for at få et bedre indblik. Her er, hvad jeg lærte, og mine bedste anbefalinger til alle, der ønsker at besøge...

Modescenen er noget at se

Kawaii betyder 'sød', og er en stil, der har en næsten-religiøs tilhængerskare i Japan. Harajuki-distriktet er fyldt med alt det søde, og på den mere kommercielle hovedgade huser Takeshita Dori butikker fyldt med alt, hvad du aldrig vidste, du havde brug for. Jeg købte en blækspruttehat, noget skolepigetøj til min Chihuahua og en kæmpe bamse-body. Nok sagt.

For mere eksklusivt og banebrydende mode er Dover Street Market Ginza det spirituelle hjem for Commes De Garcon og et must-see sted for fans af moderne arkitektur og interiør. Modejunkier vil gå amok efter de endeløse gulve i verdens mest innovative mode.

Shibuyas warren-lignende gyder gemmer på et væld af uafhængige mode- og kunstbutikker. Mit yndlingssted var boghandlen Utrecht, som sælger sjældne fotobøger og lokale zines. Hvis du kan finde det i labyrinten af ​​små gader, er det en skat.

Teknikken er ude af denne verden

Japan baner vejen for Virtual og Augmented Reality, og der er intet bedre sted end Tokyo at begynde at udforske denne modige nye verden. VR Zonen i Shinjuku blæste mig fuldstændigt (at opleve Mario Kart VR – komplet med vindmaskine og hydraulik – var muligvis en af ​​mine største oplevelser).

Sidste gang jeg var i Japan, var overalt, hvor jeg gik, fuld af frygtelig cigaretrøg. Strengere restriktioner for offentlig rygning og den virale popularitet af IQOS har ændret alt det. Stol på japansk teknologi for at finde et futuristisk og højteknologisk alternativ til rygning. Da den blev lanceret, var der køer rundt om blokken, og alle ser ud til at gøre det. Og der er ingen frygtelig røg eller aske. Det er ligesom noget ud af Blade Runner.

Tag til Shinjuku-distriktet for at se neonskilte, gale teknologibutikker og en kæmpe Godzilla i naturlig størrelse, som angriber en skyskraber hver aften kl. Robot Hotel fortjener ikke hypen omkring det, men Robot Restaurant er et af de bedste steder, jeg nogensinde har været. Glem maden og nyd et show af eskalerende sindssyge - det skal ses for at blive troet.

Maden er varieret, tema og fuldstændig lækker

Gonpachi Nishiazabu-restauranten er berømt for den Samurai-massakrescene i Kill Bill og er herlig. Det lugter af forkullet røg og tilberedning af kød ved indgangen, og flasker klirrer delikat i en atmosfærisk indstilling, der virker skræddersyet til at se på mennesker. Jeg kunne heller ikke modstå et besøg i Nobu Tokyo, og var begejstret over at opdage, at den sorte torsk var lige så fantastisk, som alle har fortalt mig.

Golden Gai er drikkedistriktet, og et af mine yndlingssteder i Tokyo. Forestil dig et smalt net af smalle gader med en masse små, tematiske barer - hver kun stor nok til omkring fem personer. For ramen-elskere serverer Oreryu i Shibuya-distriktet de bedste autentiske retter til en række forretningsmænd, som sidder tæt pakket langs banketborde, mens det åbne køkken sparker varme og herlig mad ud.

Så tag til Tokyo, træk din blækspruttehat på og spil et spil eller to med fordybende Mario Kart. Tag derefter en victoriansk taxa til en restaurant bemandet af robotter, og afslut natten med at drikke i en bar med alien-tema. Kanpai!

Rejser du ikke så langt som til Tokyo denne sommer? Tjek i stedet de hotteste steder rundt i Middelhavet...