Vortex


En gentleman's guide til de bedste løbsmøder tilbage i år

De siger, at penge aldrig sover. Og i virkeligheden er det heller ikke den enkleste og mest underholdende måde at bruge det hele på på én gang: racerbanen. Fra marts til december galopperer den britiske racerverden op og ned langs nationens længde - en larmende charabanc af spillere, ejere, trænere, enorme hatte og små irere på slæb - og fylder dette grønne og behagelige land med torden af ​​hove på græs. Marts er måske nu bag os (og med den Cheltenham Festival og Grand National), men der er stadig meget at se frem til. Her er de fem bedste racerbegivenheder at tømme dine lommer på i år.

Investec Derby, 2. – 3. juni

Festivalen, der affødte hundrede efterlignere (og lånte sit navn til nogle lookalikes med amerikansk smag) er kendt over hele verden som racerløbets største skue. Døbt, i næsten knækkede toner, Blue Riband of the Turf og 'Racing's Richest Race', er Derby den mest prestigefyldte begivenhed i racerløbets fem Classics. Løbet blev kørt første gang i 1780, og der er ventet febrilsk hvert år siden, løbet er stadig den mest eftertragtede præmie i sporten.

Selve banen betragtes som den ultimative test af et fuldblod, og vindere kræver en unik blanding af hurtighed, udholdenhed, balance og list for at navigere i bølgerne på den hesteskoformede bane.

Puristerne vil fortælle dig, at dette er et sted, hvor legender blev bygget: jockeyen Lester Piggott vandt ubesejrede (og sandsynligvis uovervindelige) ni løb her, mens træner Vincent O'Brien bragte seks heste til topplaceringen. Andre er her for sport af en helt anden karakter, da 100.000 tilskuere - mange af dem pyntet med morgenkjole og kvantemæssigt umulige hatte - går ned på den smaragdgrønne græstæppe i Downs og indtager nok champagne pr. hoved til at berolige en, ja , hest. Find ud af mere .

Royal Ascot, 20. – 24. juni

Det fem dage lange Royal Ascot-møde er juvelen i kronen på den engelske flade sommersæson, der kombinerer racing i verdensklasse med en følelse af pantomime-fejring. Ascot er lige så kendt for sine de rigueur morgendragter og damehovedbeklædninger (naturligvis ikke mindre end fire tommer i diameter; linealer indsættes ved enhver lejlighed), som den er for dets racerløb.

Indsatsen her er lige så høj som hattene. Med £3,5 millioner i præmiepenge på tilbud, anslås det, at spillere hos Ascot bruger flere penge på revne spilkuponer end ved nogen anden begivenhed.

Som sådan gør champagnen og Pimm'erne en rask handel i både sorg-drukne og festlige runder. Det er overflødigt at sige, at festerne i den kongelige indhegning fortsætter længe efter, at dronningen har forladt bygningen, med en pludselig larmhed.

Moet & Chandon Newmarket julifestival, 13. – 15. juli

Newmarkets juli-møde er en af ​​de mest elskede forestillinger i sporten, der blander højsommervarmen med en bemærkelsesværdig smukke omgivelser. I løbet af tre dage tager spillerne ned til denne maleriske lille by med sine stråtag og frugtplantager for at deltage i nogle ganske bemærkelsesværdige kapsejladser. Højdepunktet her er den seks-furlange July Cup, som tiltrækker løbere fra hele kloden.

Igen er mode på Newmarket i højsædet: Den lidt mere afslappede dresscode giver herrer mulighed for at vise hørblazere, marineblå bomuldsdragter, mørke slips og italienske briller frem. Find ud af mere her .

Qatar 'Glorious' Goodwood, 1. august – 5. august

Herligt af navn, herligt af natur. Goodwood er kendetegnet ved sin verdensklasse racing, betagende natur og en all-round atmosfære af god sjov. Fem dages løb byder på begivenheder på tværs af en lang række distancer og handicap. Sussex Stakes og Nassau Stakes er valget af flokken her, mens Gordon Stakes ses som en god forudsigelse for succes i St Leger i Doncaster i september.

En berusende destillation af alt, hvad der er engelsk, har denne dybt grønne og endnu mere behagelige festival tiltrukket det globale jetset, siden det først blev lagt på af hertugen af ​​Richmond i 1801. Det er overflødigt at sige, at stil igen er dagens orden, selvom Ascots morgendragter og tophatte viger i Goodwood for afslappede, sprezzatura smarte og svagt krøllede panamahatte (det internationale tegn på en god dag ude.) Find ud af mere her .

QIPCO Champions Day, 21. oktober

Kulminationen på European Flat racing-sæsonen og British Champions Series, Champions Day har noget af en 'end of term'-følelse. Der er også over 3 millioner pund i præmiepenge på højkant i de sidste ben i hver af seriekategorierne, hvilket gør denne efterårsbegivenhed til en neglebidende (og karriereskiftende) udsigt for både håbefulde ejere og trænere.

Champions Day har en følelse af teater og prestige, der lever op til sin store titel. I 2011 forlængede den forbløffende Frankel, måske verdens største hest nogensinde, sit ubesejrede løb med en bemærkelsesværdig sejr i Queen Elizabeth II Stakes, inden han året efter vendte tilbage for at gøre det hele igen foran en hæsblæsende (og udsolgt) publikum på 32.000. Find ud af mere her .