Vortex


'Dyson er ikke Apple!' Sir James viser os rundt i tech-titanens hovedkvarter

Dage før vores interview på Dyson HQ i Malmesbury, fejrede Sir James Dyson sin fødselsdag. Mens jeg besøgte de 129 forsknings- og udviklingslaboratorier på stedet, minder praktisk talt hver eneste af de 3.500 ingeniører og videnskabsmænd, han beskæftiger, mig om at ønske ham et stort tillykke.

Mens de snor sig langs en næsten militær otte-timers tur gennem den vidtstrakte labyrint af motorfabrikationslokaler, elektromagnetiske kamre og specialiserede 'hårlaboratorier', introducerer mennesker med uigennemtrængeligt komplekse job sig selv og begynder at beskrive deres specifikke rolle i skabelsen af ​​de 13 millioner maskiner Dyson sælger hvert år. Igen citerer næsten alle en anden arbejdspladsfilosofi, som de tilskriver deres leder, Sir James Dyson, og som de kalder 'The Dyson Way'.

Disse er ofte varianter af et tema, såsom 'der er ikke sådan noget som en dårlig idé' eller 'vi kan ikke lide at tænke på Dyson som et brand' - og medarbejderne ser ud til at tro helhjertet på denne måde af begge. arbejde og liv.

Og guddommeliggørelsen af ​​Sir James stopper ikke der. Der er monumenter, der fejrer og hylder ham overalt, hvor du ser hen. Kun 20 fod fra hovedreceptionen, på en besøgendes parkeringsplads, ligger et enormt Harrier-jagerfly, der spreder sig over to parkeringsbåse. Det er, som om nogen fløj til Malmesbury i morges. Tilsvarende dinglende over hovedet på spisende gæster i 'Lynet Cafeteria' er en 6,5 tons BAC Lightning F.1A. Til sin 70 års fødselsdag fik han også en Bell 47 helikopter. Efter at have set sin gave, meldes det, at Dyson straks har sagt: 'Fantastisk, lad os få det til at flyve'.

Da den store og magtfulde troldmand endelig dukker op i kødet for at få taget sit billede, har han siddet ved siden af ​​en af ​​de enorme motorer fra Concorde, som er blevet rullet ind i et stort, tomt rum til vores optagelse. Hver tomme af Dysons Malmesbury-baserede 'campus' er infunderet med DNA'et fra dets grundlægger, ejer og leder - og denne multi-million-pund store mængde af luftfartshistorie? 'James elsker bare gode eksempler på teknik.'

'Alle citerer en anden arbejdspladsfilosofi, som de tilskriver deres leder, som de kalder 'The Dyson Way'...'

Det er alt for let at betragte dagens teknologivirksomheder som simple forlængelser af de mænd, der skabte dem. Grundlæggere som Elon Musk eller afdøde Steve Jobs er den nye tids ledere af kulter, hvor folk tilbeder de banebrydende produkter, deres innovative virksomheder skaber.

Dette er på mange måder endnu mere udtalt inden for Dysons vægge. Fra det øjeblik, du sætter din fod på det søvnige, private kompleks, kan du se, at dette er et meget usædvanligt sted. Måske er det de strålende smil, der byder dig velkommen ved hver tur, eller følelsen af, at alle er langt gladere, end en normal person burde være på arbejde. Men det kan også være, at alle ser ud til at være et par hundrede IQ-point klogere end dig, eller endda at de tilsyneladende nyder, at du ikke får at vide, hvad der 'er bag de lukkede døre'. Dette kan være et campus, men det ser ud til at have mere til fælles med et kompleks.

Når jeg driller Dyson om de mange hemmeligheder, hans personale holder på, griner han. 'Ja, det lyder som om, jeg er en slags diktator.'

Selvfølgelig kunne dette ikke være længere fra sandheden. Dyson har brugt den største del af sit liv på at skabe en utopi for fritænkere og kreative midt i Wiltshire. Flyene, helikopterne og jetmotorerne, der er spredt rundt på hans campus, er ikke forlystelsespark-helligdomme for Dyson selv, men snarere for ingeniørånden og udfordringen med at bryde grænser og grænser. Ved den officielle åbning af campus skitserede Dyson de egenskaber, han ønskede, at hans nye hovedkvarter skulle fremhæve: 'Det er ud af kritisk genskin, i stimulerende rum, omgivet af ingeniørinspiration og designikoner, at lyse sind kan puste nyt liv i ideer og gør dem klar til markedet. Det er det rum og den kultur, vi stræber efter.'

Endnu vigtigere er, at Dysons fremtidsvision er decideret ukultisk - primært fordi de fleste ideer, der fremtrylles i Dysons vilde fantasi, faktisk bliver til virkelighed. Dette er ikke at drømme; det er virkelighed.

Alene det sidste år øgede virksomheden sin omsætning med 45%. Rentabiliteten steg ligeledes med 631 millioner pund. De seneste år har set nye lanceringer, såsom Supersonic Hair Dryer - der begiver sig ind i helt nye produktkategorier, mens de samtidig udgiver en rekordstor støvsuger med deres seneste ledningsfri V8.

Denne højhastigheds jagt på innovation er grunden til, at Dyson-medarbejdere modvilligt må nægte at diskutere deres nuværende projekter. At have tusindvis af opfindere alle under ét tag betyder, at Dyson er en fremtidig fabrik, hvor folk bruger hele dagen på at drømme om og designe fremtidens sci-fi-produkter - hvoraf mange ikke engang er patenterede. Men det forhindrer dem ikke i at anmelde. Til dato har virksomheden indgivet utrolige 8.000 patenter på verdensplan.

Med et grin forklarer Dyson: 'De kan tale om det, men de har ikke lov til at fortælle dig om det. Vi taler om alt internt, men der er en masse intellektuel ejendomsret her, og en rigtig vigtig del af det, vi gør, er at indgive en masse patenter.”

  Dyson fabrikken
Dyson fabrikken

Dysons beslutsomhed om at bruge 2,5 milliarder pund på at investere i 'fremtidige teknologier' har fået ham til at erhverve en 517 hektar stor grund, hvilket tilføjer virksomhedens centre i Malmesbury og Singapore og øger Dysons britiske fodaftryk med over 10 gange.

Mens Dyson forklarer den enorme proces med ekspansion og vækst, som hans virksomhed gennemgår, sammenligner jeg den succes, han har opnået ved at sælge nogle af Storbritanniens mest populære teknologiprodukter, med Apples. Jeg sammenligner endda Dyson med det sene Steve Jobs . 'Dyson er ikke Apple,' svarer Sir James strengt, og han har fuldstændig ret - det er meget bedre.

'De kan tale om det, men de må ikke fortælle dig om det. Vi taler om alt internt, men der er en masse intellektuel ejendom her...'

'Jeg startede ikke rigtig Dyson for at starte en virksomhed,' fortsætter han. ”Jeg startede det med at lave et produkt, som jeg troede ville løse en masse problemer. Og for mig er det det, der er virkelig vigtigt.'

Som privat ejer af virksomheden har Dyson langt mere involvering end blot at hænge sit navn over døren. Han er i DNA'et af enhver idé, der går fra idé til produktion. Desuden er den måde, han ønsker, at hans virksomhed skal opføre sig på, ganske klar. 'Vi vil gerne gøre tingene anderledes,' siger han tydeligt. 'Selv i vores tilgang til, hvordan vi sælger ting, og hvordan vi interagerer med vores kunder, ønsker vi at gøre tingene bedre, ikke kun den måde, de altid er blevet gjort. Jeg tror, ​​det kommer fra mig oprindeligt, men det er blevet taget op og udviklet og forbedret af alle.'

Dyson beskæftiger nu over 8.500 mennesker globalt, hvoraf mange er ingeniører og videnskabsmænd. På Malmesbury campus er mange af personalet enten unge, nyuddannede eller folk, der stadig ser overraskende unge ud for 20-årige veteraner. Dette skyldes, at Dyson, anderledes end nogensinde før, ikke er interesseret i at ansætte udelukkende baseret på erfaring.

'Vi ønskede, at folk skulle være pionerer og ikke sige, hvordan noget ikke kan lade sig gøre,' siger han, 'men i stedet ville - for at sige det lidt groft - at ændre verden.'

Mange af de ingeniører, der arbejder hos Dyson, har de højest tænkelige kvalifikationer, og før de kom til virksomheden, brugte mange år på at arbejde på rumfarts- eller militærforsvarsprojekter. Dyson plejede selv at lave højhastigheds-landingsfartøjer, før han begyndte at udvikle støvsugere med gennemsigtige beholdere. For en lægmand kunne det lyde som et skridt ned at flytte fra at udvikle kampfly til hårtørrere, men ingeniørerne hos Dyson ville være entusiastisk uenige.

Charlie Park har brugt fem år af sit liv på at udvikle Dysons V8 'stick' håndstøvsuger, virksomhedens hurtigst sælgende rengøringsprodukt til dato. På trods af denne overvældende succes nævner Charlie 'Dysons etos om fiasko' som hovedårsagen til, at han elsker sit job.

'Med det eksempel, han sætter,' forklarer Charlie, 'James er ikke bange for at lade os prøve nogle ret udfordrende koncepter. Det betyder, at vi alle stræber efter det bedst mulige, og vi kommer til at lægge en større indsats og have meget mere gang, end vi ville, hvis vi var andre steder. Der er en drivkraft efter perfektion, formoder jeg; at bruge tid på at fejle, prøve ting, vi ikke er sikre på vil virke.'

I over 20 år har Matt Childe arbejdet på Dysons revolutionerende motorer. Han forlod et kandidatjob, hvor han arbejdede for en rumfartsvirksomhed og gik på arbejde for Dyson, hvor han, ligesom det store flertal af sine kolleger, fik et enormt ansvar i en ung alder.

'Jeg gik fra en kandidatordning, hvor jeg havde planlagt et rutekort for mig i tre år,' forklarer han, 'og jeg vendte ud for at komme her, hvor jeg er i et helt frit miljø. Inden for et par år forstår man bare, at selvom der selvfølgelig er et stort ansvar, så handler det i sidste ende bare om at få resultater.”

Tryk to gange for at se, hvem jeg tilbragte en glad dag med i går? Hvilken fantastisk feature, vi har stillet op til dig til udgaven af ​​juli/august 2017... Men før du bliver alt for begejstret for det, så køb næste nummer af @thegentsjournal - ude i morgen... #daretofail

Et indlæg delt af Henry Tobias Jones (@henrytojones) den 4. maj 2017 kl. 10:46 PDT

Dyson får ofte resultater ved at nægte at give op på en idé. Projekter dør aldrig hos Dyson; de kan være skrinlagt, og de er måske ikke mulige lige nu, men de bliver aldrig helt lukket ned. Dette er i høj grad Dyson-filosofien.

'Hvis nogen har en idé af nogen art, så opfordrer vi dem til at gå og gøre det til noget,' forklarer Dyson selv. 'Den eneste ting, vi aldrig ønsker at gøre, er at afvise en latterlig idé. Der er ikke sådan noget som en dårlig idé hos Dyson, de skal bare ud og prøve at få det til at fungere.

'Disse motorer er faktisk et rigtig godt eksempel,' fortsætter han og peger på den digitale elektriske motor, der driver Supersonic Hair Dryer og 360 Eye robotstøvsugeren. 'At lave noget meget mindre end en bomuldsrulle og få 120.000 RPM er et latterligt forslag. Det er galt. Jeg mener, ingen andre laver motorer, der går sådan hurtigt. Men nogen ville lave en lille motor og gik væk og gjorde det, og det virker.'

Selv når den pågældende motor var færdig, var der ingen måde at vide, hvad den bedst ville eller kunne bruges til. Steve Courtney, Dysons bosiddende 'blue sky thinker', tilbringer det meste af sine dage i det hemmelighedsfulde D9-forskningsanlæg - en uigennemtrængelig kube i spejlglas - hvor, med hans ord: 'Vi har en gruppe mennesker, der kun tænker på fremtiden'.

Sir James Dyson bruger selv meget af sin tid i D9 og taler om et hvilket som helst af de 209 projekter, der er i gang i øjeblikket. Det er her, virksomheden tager sine største skridt ind i en fremtid, de fleste mennesker slet ikke kan forestille sig. Det var Courtneys idé at bruge motoren til at drive Dysons mest udfordrende projekt til dato, Supersonic Hair Dryer.

'Vi gør kun ting, hvor vi tror, ​​vi kan gøre en forskel, og det gør det til et særligt sted at arbejde,' siger Courtney og beskriver, hvordan han og hans team udtænker de futuristiske produkter, der en dag vil være i hænderne på over 67 millioner mennesker på verdensplan.

'Vi arbejder kun på ting, hvor vi kan løse et problem eller en frustration,' fortsætter Courtney. »Vi vil ikke trampe hen over alt som andre virksomheder og lave produkter for dets skyld. På denne måde vil jeg ikke sige, at Dyson er pengedrevet; det er en slags lykkeligt resultat af at gøre noget godt.

'Det er her, James kommer ind,' tilføjer han. ”Han er glad for at lade ingeniørerne udforske tingene i et par år og blive ved med at lægge flere og flere penge i projekter. Det er Supersonic Hair Dryer et rigtig godt eksempel på. Utroligt nok brugte vi 50 millioner pund på at udvikle det. Forestil dig det i en helt ny produktserie, hårpleje, hvor vi ikke vidste noget om, at hår startede. James var tålmodig, og han blev bare ved med at lægge penge i det, indtil det virkede.'

'James er glad for at lade ingeniørerne udforske tingene i et par år og blive ved med at lægge flere og flere penge i projekter...'

James Dyson har bestemt rigdommen til at lægge sine penge, hvor hans mund er. Han ejer mere jord end dronningen og er værd anslået 7,8 milliarder pund ifølge Sunday Times Rich List. Og som eneste aktionær i Dyson er han den eneste person, der tager regningen for projekter, som både han og hans medarbejdere åbent indrømmer, at de ikke er sikre på nogensinde vil fungere.

På spørgsmålet om de iøjnefaldende summer, han investerer, svarer Dyson ved at sige noget provokerende: 'At bo på en knivsæg er spændende, og det sjove er, at du tror, ​​at når du har fået det til at fungere, stopper du op og hviler dig. og et glas champagne. Men det gør du ikke, for du har også fundet ud af, hvordan du gør det endnu bedre. Så det er et vedvarende liv med utilfredshed, men samtidig får det virkelig gang i adrenalinen.”

Denne ægte spænding er til at mærke på hele campus. Dysons fremtid handler ikke kun om de produkter, de planlægger at sælge. Dyson, der altid er villig til at være mere end blot en virksomhed, søger nu også at løse nationale problemer.

'Den britiske kompetencemangel holder Dyson tilbage,' siger den ansvarlige mand og forklarer, at landet vil få brug for yderligere 640.000 ingeniører på bare tre år. Det er grunden til, at Dyson i 2017 føjede et rigtigt universitet til det nuværende Malmesbury-campus. 30 studerende kom i første omgang med Dyson Institute of Engineering and Technology , hvor de blev både ingeniørstuderende og ansatte.

'Lige i begyndelsen var de første mennesker, jeg ansatte, kandidater og færdiguddannede ingeniører,' siger Dyson, 'og det er stort set dem, vi ansætter lige nu. Vi tog det lige et skridt videre ved at tage folk fra skolen og flytte universitetet hertil.”

Ved at holde øje med det større billede, snarere end blot budgetregnearket, har Dyson skabt en moderne-teknologisk utopi - en, hvor hans medarbejdere arbejder med problemer, som måske ikke tjener virksomheden nogen penge, men som næsten helt sikkert vil forbedre verden.

Gennem hele sit firmas liv har Dyson holdt et resolut øje med at nægte at lade sit livsværk bare blive endnu en virksomhed. 'Der er en del ord, som vi forsøger at undgå her, som 'brand',' forklarer han. 'Vi kan ikke lide at bruge ordet 'brand', fordi når folk begynder at tro, at vi bare er et brand, holder vi op med at være, hvad vi virkelig er: mennesker, der laver og udvikler ny teknologi.'

Måske mest sigende af alt er Sir James Dyson måske ejeren af ​​Storbritanniens største og hurtigst voksende virksomhed, men alligevel henviser han til sin forretning med et 'vi' frem for et 'jeg'.

'Jamen det er et 'vi',' svarer han alvorligt. 'Vi er næsten 9.000, og jeg er en lille del af det nu. Virksomheden er lavet af alle her. Jeg ved, at det er en banal ting at sige, men det er faktisk sandt. Jeg mener, en stor del af filosofien er ikke fra mig, men fra folk her, og hvordan de har forbedret og udviklet den over tid.'

Og det vil fortsætte med at udvikle sig. Sir James Dyson indrømmer selv, at han ikke aner, hvor virksomheden vil være i fremtiden. 'Det er pointen,' tilføjer han. 'Intet forslag er et dårligt forslag. Vi er fire gange større, end vi var for fem år siden; vi vil bare tage hen, hvor end vores eventyr fører os hen. Det kan være elektriske fly - der er alle mulige ting, man kan gøre, når først man har teknologien. De højhastighedselektriske motorer har åbnet så meget for os. Batterier, hvis vi får dem til at virke, vil gøre det samme. Varmeteknologi, luftstrøm, robotteknologi, visionsystemer, AI; alle disse teknologier begynder at udgøre interessante muligheder.'

Og dette er ganske enkelt The Dyson Way. Du løser et problem og aldrig, nogensinde stop med at prøve at gøre tingene bedre. Så uanset hvilke produkter, teknologier eller ideer Sir James Dyson og hans genier arbejder på, er det sikkert at sige, at for Dyson ser fremtiden elektrisk ud.

Vil du have en virksomhedshistorie, der er lidt løsere - og flyder lidt mere frit? Her er hvordan Jay-Z og Diddy blev dette århundredes største sprutbaroner...