Vortex


Drive Stories: B-veje til Bicester i Range Rover Velar

I forbindelse med

Er der noget, der efterlader dig friskere end en god efterårstur? At se træerne blive mørk orange, bladene falde til jorden og knase under fødderne? Det mener vi bestemt ikke. Denne skarpeste sæson giver dig chancen for at investere i noget nyt landtøj, fyre op i din 4X4 og begive dig ud, på udkig efter eventyr, til det britiske landdistrikt.

For os er Oxfordshire den ideelle destination. Kun et stenkast fra det centrale London er det et county med bølgende natur, snoede veje og skjulte skatte. Der er billedskønne landsbyer, skovklædte bakker og officielle områder med enestående naturskønhed lige fra de åbne kridtbakker i North Wessex Downs til det frodige træk af Chilterns. Det er et friluftsmenneskets paradis.

  range rover bicester village

Og med det bløde dun fra bildøren, der lukker, er vores egen efterårsvandring netop nået til en ende; et sundt træk hen over marker og gennem krat og tager det bedste ind, som et sprødt britisk efterår har at byde på. Vi er et sted mellem High Wycombe og Henley, det er en kold morgen, og vi er klar til at tage afsted på en sæsonbestemt køretur på tværs af amtet og tage Oxfordshires undervurderede B-veje til Bicester Village .

Og bilen, der er klar til at tage os dertil, er en anden af ​​Storbritanniens bedste. Det Range Rover Velar er en mesterklasse i funktionel luksus, et bevis på, at mærket har perfektioneret kunsten at bringe elegance til de vildeste af miljøer. Når vi sidder i kabinens elegante kokon, og nysgerrige grene skubber op mod vinduerne, er det faktisk let at se, hvorfor Range Rover fortsat er et af landets mest betroede mærker. Få luksusbiler kunne endda nå det så langt - endsige se så godt ud, når de udfører noget seriøst off-grid offroad.

Mens motoren spinder til live, ruller vi tilbage ned gennem træerne, og bilens drejningsmoment-on-demand All Wheel Drive-system gør kort arbejde med kamme og rødder, der blokerer vejen. Range Rovers unikke Terrain Response Technology er den bedste på fire hjul, og bilen bevæger os ubesværet mellem skov og mudder, græs og grus.

  range rover bicester village  range rover bicester village

Dette er Stonor Park; den ideelle landlige destination for dem, der leder efter en malerisk flugt fra Oxfordshire. Sidder stoisk og værdigt i dalen, der deler sit navn, er det historiske landsted forfædres sæde for familien Stonor - og det perfekte sted for en frisk efterårsvandring.

På kryds og tværs af vandreruter er sporene, der snor sig gennem Stonor Parks grund, bedst i området - fra Chiltern Way til Shakespeare's Way. De tilbyder uovertruffen udsigt over amtet, dets patchwork-marker og skove. Og hvis du er heldig, vil du få et glimt af de yndefulde dådyr, der græsser parken, en af ​​de ældste flokke i Storbritannien.

Røde glenter kredser også ovenover, de majestætiske fugle kan let ses gennem Velars panoramiske glastag. Med storslåede rødbrune vinger og kløvede haler blev arten bragt tilbage fra randen af ​​national udryddelse takket være reder i dette område, og Stonor Park er fortsat et af de bedste steder i Storbritannien at få øje på fuglene. Og efter at din fuglekikkeri nærmer sig en frostklar afslutning, vil The Chilterns Pit Stop Café have en varm chokolade ved hånden for at varme dig op igen.

  range rover bicester village  range rover bicester village  range rover bicester village

Tilbage i bilen er det tid til at slå 'Mud Ruts'-tilstand fra og gå tilbage til asfalten; en 30-mile tur ned ad de bedste veje, Oxfordshire har at tilbyde . Når vi passerer gennem Stonor Parks store porte, ser vi den første tur på turen tilbage til Bicester Village skære ned ad Chiltern Hills, køre gennem den festligt navngivne Christmas Common og rasle bladene fra Aston Rowant Nature Reserve.

Bøge-, taks- og enebærtræer tårner sig op på hver side af de enkeltsporede veje, og de utallige dugdamme og græsarealer kalder på Instagram - og tør dig trække forbi og tage billeder ved hvert snævre, spændende sving. Det er en æterisk køretur, og en som charmen fra de nysgerrige landsbyer - med navne fra Nettlebed og Pishill til Bix og Turville Heath - kun tjener til at øge.

  range rover bicester village

Inden du skubber Velars dobbeltturboladede V6 i retning af Bicester Village, kan det selvfølgelig betale sig at tanke - både bilen og os selv. For mad er der få muligheder, der er hyggeligere og mere livlige end The Crooked Billet, en gastropub skjult - næsten til en fejl - bag levende hegn og lunde i Stoke Row.

Når vi ruller gennem en have fyldt med rustne retrocykler, trækker vi op ved siden af ​​et par veteranbiler, trænger os ind på pubben og tager plads under finurligt lave lofter. Menuen i sig selv ser god nok ud til at spise, og byder på frokosttilbud, herunder filet af John Dory med sprød tang, langsom stegt svinekød med sorte bønner og ciderbraiseret kanin med en chorizo ​​frittata.

Det er mundrette ting. Og med de knitrende gløder fra ilden, der tilbyder en ideel modgift mod kulden udenfor, er det fristende at bestille alt og blive til aften. Pubber bliver ikke mere engelske, mere hjemlige eller mere rekreative end The Crooked Billet - hvis lange, sene livemusikaftener er legendariske i området. Men, så velnærede som vi er - og så behagelige som kroen kan være - lokker de åbne B-veje; og Range Rover skal køre igen.

  range rover bicester village  range rover bicester village

Som et amt vrimler Oxfordshire med små karakterfulde landsbyer, og der er meget at vinde ved at tage denne off-beat tilgang til at udforske området. I skyggen af ​​M40 - et hurtigt, men uinspirerende bånd af motorvej - byder B4011 på en dejlig parade af landsbyer og lokalsamfund på vej til Bicester. Gennem Kingston Stert og Sydenham vil B-vejen tage dig til Thame - en købstad, der ligger på bredden af ​​en nordlig biflod til Themsen.

Passerer Thame, Long Crendon og Lower End, Velars opvarmede sæder sætter ind - og varmer os til landsbyen Brill og dens karakteristiske vindmølle. Så superlativ som navnet antyder, er Brill-vindmøllen blevet ikonisk i Aylesbury Vale og blev først bygget af en lokal familie af bagere. Nu klasse II er opført, er det blot endnu en af ​​den lille landsbys overbevisende poster i historiebøgerne. En nærliggende herregård er blevet brugt til at holde hof af mindst fem engelske konger, landsbyen har et kongeligt charter for et ugentligt marked, og den beskedne togstation var engang, utroligt nok, det mest nordvestlige punkt på Londons undergrundsnetværk.

  range rover bicester village  range rover bicester village

Fra Brill er det kun en kort køretur gennem Blackthorn til Bicester Village , hvor betjentparkeringsteamet vil tage din mudderstrøede offroader af dine hænder, før de viser dig ind i The Apartment. Som shoppingdestinationens luksuriøse, efter aftale kun plads til VIP-kunder, tilbyder The Apartment os et roligt og velindrettet rum, hvor vi kan slappe af. Og da det er flere timer - og mange kilometer - siden den kaffe på Stonor Park, er det tid til endnu en Americano.

Efter et dobbeltskud koffein er Bicester Village klar til at blive udforsket. Med over 160 designer modemærker at finde på strækningen af ​​butikker er dette den ideelle destination for at holde en efterårsaften væk. Og åbent til klokken 8 om natten er det den perfekte mulighed for at puste nyt vinterliv ind i din kolde garderobe.

Så uanset om det betyder en ny jakke fra Belstaff eller Barbour, støvler fra Timberland eller endda varmende termik fra Under Armour eller The North Face, så har Bicester Village noget for enhver smag. Der er endda en Orlebar Brown, hvis du forsøger at skubbe dig forbi kulden og se til næste sommer.

  range rover bicester village  range rover bicester village  range rover bicester village

Bicester Village har også en hel verden af ​​lækre spisesteder at prøve. Fra den helt igennem franske Crêperie Angélie, på tværs af Middelhavet til Ammoura Libanese Kitchen, til det asiatisk inspirerede køkken Shan Shui, er der flere retter, end du kan ryste dine indkøbsposer ved. Men vores særlige favorit må være den 35 dage gamle lokale Ribeye Steak på Farmshop Restaurant & Café; den perfekte fyldende afslutning på en dag brugt på at smede på tværs af Oxfordshire.

Dette er det typiske britiske efterårseventyr. Bilen er dygtig, landskabet betagende og destinationen er turen værd. Sprøde blade, god mad og de mindre befærdede veje: Oxfordshire, når det er bedst.

  range rover bicester village

Bicester Village

Planlæg din rejse nu

Vil du se flere af de bedste efterårsstyles? Tag et kig på vores vigtige round-up...