Vortex


Den indre historie om Steve McQueens Jaguar XKSS 'Green Rat'

Om aftenen den 12. februar 1957 udbrød der brand. Det knitrede gennem Jaguars Coventry-baserede Browns Lane-fabrik og ødelagde ni Jaguar XKSS-racerbiler, der blev bygget til nordamerikanske kunder. Allerede et begrænset oplag efterlod dette kun 16 af disse enestående biler tilbage i verden - med en, berømt, tilhørende Steve McQueen .

Det er let at se, hvorfor filmstjernen blev tiltrukket af XKSS. Bilen - ligesom skuespilleren - var stilfuld, slående og havde motorløbsforhåbninger . Da Jaguar trak sig ud af motorsporten i slutningen af ​​1956-sæsonen, forsøgte den britiske bilproducent at inddrive nogle tabte penge ved at ombygge halvbygget D-Type racerchassis til landevejsbiler. 25 XKSS-modeller var planlagt, men branden betød, at kun 16 nåede frem til asfalten.

Og hvilke biler det var. Jaguar eftermonterede en forrude i fuld bredde, sidegardiner med fast rude og en rudimental udstødning for at gøre modellerne køreklare. Belysningen blev konverteret, to sæder tilføjet og slanke kofangere fastgjort. Den originale racerrygfinne blev endda erstattet med en mere praktisk bagagebærer. Disse slanke looks tiltrak berømtheder; med Los Angeles gameshow-vært Bill Leyden, der bestiller sin egen XKSS.

Men Leyden, vært for NBC's Det kunne være dig , ville ikke holde på bilen længe. Efter Steve McQueen, der for tiden medvirkede i CBS's Western Efterlyst død eller levende , optrådte som gæste i gameshowet, så han den road-lovlige racer parkeret oppe på Sunset Boulevard studiegrund - og købte den ud for Leyden i 1958.

McQueen betalte $5.000 for bilen - hvad der svarer til $46.000 (eller £33.000) i dag. Hans daværende kone, Neile Adams, underskrev checken.

Og det var hver en øre værd. Under motorhjelmen boblede en 3,4-liters, dobbelt-overhead-cam, inline sekscylindret motor væk - og McQueen pillede ofte med den mellem optagelserne af sit hit-tv-show. Indvendigt havde bilen originale Smiths-målere, et trærat og messingknopper langs instrumentbrættet. Ydersiden blev malet i den originale lanceringsfarve 'Sherwood Green'. Men McQueen, der altid skiller sig ud fra mængden, ønskede, at hans limited edition XKSS skulle være endnu mere unik.

Den første tweak var en stor en; fjerne den 'Sherwood Green' og male bilen en dybere, mørkere nuance. Ligner i skygge til 'Highland Green' Ford Mustang McQueen ville køre et årti senere Bullitt , valgte skuespilleren en klassisk 'British Racing Green' til sin nyerhvervede XKSS - en beslutning, der gav bilen sit kærlige kælenavn; 'Grøn rotte'.

Han tilpassede også kabinen. Den berømte Southern California hot-rodder Tony Nancy ombetrukket McQueens 'Green Rat' i fuld sort læder. Den berømte fabrikant og motorcykelmekaniker Kenny Howard (AKA 'Von Dutch') skabte endda en brugerdefineret låsende handskerum til McQueen - formentlig et sted for skuespilleren at opbevare hans dyrebare Persol solbriller...

Og McQueen kunne ikke få nok af sine nye hjul. Filmstjernen ville almindeligvis tage 'Green Rat' med ud i Santa Monica-bjergene i nattens mulm og mørke og brøle op og ned ad Mulholland Drive på højhastighedsløb med sine venner.

Sheriffen for LAPD udfordrede angiveligt sine betjente til at fange McQueen, der brød hastighedsgrænsen, og udstede en billet til ham. Hvis de klarede denne tilsyneladende umulige frygt, lovede sheriffen dem 'en dyr bøfmiddag' som belønning. McQueen blev dog aldrig fanget - og middagen gjorde aldrig krav på.

Men politiet kom tæt på - en gang. I 1959 blev McQueen stoppet for høj fart i Los Angeles. Hans kone, Neile Adams, var også i bilen - gravid i seks måneder med McQueens søn, Chad. Skuespilleren løj for lovmændene, fortalte dem, at Adams var i fødsel - og endte med at få en politieskorte til hospitalet. Efter at politiet var gået, fortalte McQueen sygeplejerskerne, at det havde været 'et falsk arbejde', og gik. Adams, huskede McQueen senere, var blevet 'pisset'.

Men han beholdt bilen hele sit liv. McQueen døde i 1980, og hans prisbelønnede 'Green Rat' blev solgt i 1986. Richard Freshman, en tidligere Hollywood Hills-nabo til McQueen's, købte bilen for 148.000 dollars - hvad der svarer til 358.000 dollars i dag (eller 257.000 pund).

Han gav britisk-baserede Lynx Motors, restauratorer og genskabere af klassiske Jaguarer til opgave at reparere bilen - og betingede, at McQueens ændringer (inklusive låsende handskerum og polstring) forbliver fast og moderigtigt i takt.

I dag er 'Green Rat' i omhyggeligt kurateret pleje af Petersen Automotive Museum i Los Angeles - hvor dens gamle filmstjerneejer mindes med glæde. Den tidligere museumsdirektør Dick Messer, en livslang Angeleno og motorentusiast, sagde om bilen: 'Jeg kan huske, at han kørte denne bil meget. Folk, der boede oppe i Hollywood Hills, ville høre Jagen komme og sige 'Jep, der går McQueen.'

Vil du have flere af McQueens motorer? Her er historien om Steve McQueens Métisse Mk3 motorcykel...